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法蘭西實驗室
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如果衣櫃裡面收藏的,是強迫、偏執與妄想,那麼實驗室裡面,該收藏些什麼呢?
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Could it be worse?

時至夏日,本應該是歡樂的度假日,但最近發生倒楣的事竟然是越來越多。

最大的一宗,首推在法國忙完一個禮拜的實驗之後,打包回府。就在這個當兒,陪伴我多年的相機,就這樣忘在回程的飛機上。

照理講,我的相機很有可能在巴黎戴高樂機場,米國華盛頓機場以及下一站舊金山機場任何一個地方現身。

而理論上,飛機上遺失的東西,應該「很快」會被送到機場遺失行李櫃臺。但是呢,這同時也意味著,如果打了電話去機場航空公司行李處,一陣子仍然音訊全無的話,你「很快」就可以知道準備要花錢買一台新相機了。

套句某空姐正妹友人的話:「巴黎跟舊金山呀,是有名的賊窟,你還是節哀準備買新相機吧。」

這正是我現在的處境。

丟了相機,也同時丟了所有在史特拉斯堡跟巴黎的相片。

也就丟了一段回憶。

其二,最近在檢查信用卡帳單時,發現無緣無故的多出了一筆十元的消費,很好奇。後來才發現,這筆消費其實出現已經有好幾個月了,也就是,我每個月都在贊助某個神秘單位十塊錢。這個神秘的單位,叫做TLG GreatFN

這到底是怎麼回事?

後來打了電話去信用卡公司查詢,又打了電話去這家TLG查詢,才真相大白!

這家公司,是有名的強迫加入會員吸金公司。

TLG本身是一家會員獨享娛樂公司。據該公司的網頁說明,如果加入會員的話,在許多餐廳啦、旅館啦、遊樂場所都能享受到打折的待遇。這樣聽起來確實是很誘人,但是唯一的問題是,老子沒答應過要加入你們的會員呀?!

在打了電話向TLG客服詢問之後才知道,原來只要在米國為數眾多的購物網站上購買任何產品,就很有可能被這家公司盜取資料,進而被迫加入,每個月付出十元的會費。

眾所周知。在米國生活,要不上購物網站上購買產品幾乎是不可能的。機票車票旅館電子產品這些就不用說了,連柴米油鹽都可以買,就算是妳要蟠龍花瓶又有何難?一樣手指動一動就可以找到。而陷阱很可能就在這些網站裡。

根據TLG客服的解釋:M先生我們發現你曾在O比王網站上購買過機票,因此就算是我們的會員。

這是什麼跟什麼呀?買機票歸買機票,我是付錢給O比王網站,但是在買機票的時候可沒看過說要連帶加入你們這個土匪窩呀!?

經過一番爭執,TLG同意取消我的會員,但是已經付了數月的會員費卻不肯退還。而信用卡公司這邊呢,同意幫我爭取最近兩個月未經授權的會員費,再遠的則表示無能為力。而且。。。我必須停卡!!

於是,在這個炎炎夏日本該是出門休息的時節,我要過著沒有信用卡的日子。

如果上估狗去用TLG GreatFN這個關鍵字去搜尋會查到的,不是這家公司的服務有多好多周到,而是連著數頁的抱怨與控訴這家公司盜收會費。

這就是這個資本主義大國的特色。什麼都要錢,而什麼都可以賺錢。而且他們可不需要打什麼詐騙電話。他們的詐騙是合法的藏在各個角落,就等著天真的消費者上鉤。

其三,因為八月底要去巴西開會,必須辦理巴西簽證。

常言道,無三不成禮。這個巴西簽證,前前後後也是辦了三次才辦成。

這,不過是辦個簽證嘛,辦成就辦成,大不了辦不過,有必要連辦三次這麼麻煩嗎?你一定會這樣問。

是的,事實上就是有。如果,把簽證交給公家機關的公務員來辦的話,事情就會大條。

請聽我道來。

話說,本研究所好歹也號稱全世界最大的研究所,也是全美最重要的衛生機關,每天出國開會的人可說是多如牛毛,有個專門幫人辦簽證的辦事處自然也是理所當然。你當然也會想,這樣來說,這個辦事處的人應該非常熟稔各種流程囉?

對對對,我當初也是這樣想的說,結果錯的離譜。

第一次辦簽證被打回票,原因正是因為證件準備不齊。

據說,前兩年巴西跟老共簽了個什麼鬼玩意兒,從此對台灣的簽證開始百般刁難。台灣人要辦簽證,首先要先辦個國際認證的文件叫做laissé passé(中譯:乎伊過),然後巴西人會把簽證放在上面,所以總共要辦兩種證件。而我們那些明明應該辦過無數簽證的公務員,就是因為少辦了一種文件,所以:退件。

好吧,這一次,妳也許可以說是新規定嘛,吃燒餅哪有不掉芝麻的,非戰之罪非戰之罪。

第二次補交了證件之後,黑大媽說她會拿去複印三份再送件。無奈過了一個禮拜後大媽打電話過來:MEB你的文件又被退了,這次很緊急,你趕快來一趟。

於是我頂著潮濕與豔陽的天氣跨過園區到了行政大樓,進了黑大媽辦公室,看著那一疊被退回來的文件,「嗯,這次是怎麼回事呢?」

「喔,因為文件沒有複印好,所以大使館不接受。。。。」

「蝦米?」MEB登時驚訝的說不出話來,翻著那內容被齊頭斬斷的複印文件,這種文件別說大使館了,就連路邊攤恐怕都不會想收吧?

但是更嚴重的是,這位大媽,妳該不會真的就把我的文件印成這樣然後送出去吧?納稅人付錢給妳就是讓妳這樣辦事的嘛?

可是這是真真實實發生在眼前的事情,而且,這只有故事的一半而已。黑大媽說:「我們文件並不是自己送,都是外包給簽證服務公司去辦簽證,他們拒絕再送第三次。」

等等,讓我搞清楚這個故事,大媽妳的意思是說,你坐在冷氣辦公室裡領一份薪水,所做的事情就是把文件左手收進來印一下,右手交出去給外包公司,連檢查也不檢查一下?然後外包簽證公司拿政府一份錢,所做的工作就是把文件送到國外使館了事,至於送什麼鬼他們也不管?我的簽證從七月申請到出發前一個禮拜還被退件,就是因為你們這樣的工作水準?傑克,這未免太神奇了吧?這真的是一個號稱世界第一強國的聯邦政府機關工作水準嗎?

至少,這個簽證在我自己跑了一趟大使館之後總算是拿到了。

以上,就是這個夏天的歷險記

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