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Mount Vernon一遊(外加讀書心得:經濟殺手的告白)



據察,之前因為有讀者紛紛抱怨
MEB實在太不上相,所以以後會由我代替介紹遊記(如果有人物出現的必要的話XD)。

其實呢,今天要介紹的地方,其實去年也去了,但是我的伴遊MEB,他實在懶,一直沒有寫出來。幾經我催促之後,今天才開始動筆。但是他又想寫一些跟遊記毫不相干的東西,實在讓人傷腦筋。

我們去的地方就是離本城不遠的維吉尼亞州、波多馬克河畔的Mount Vernon。此地最重要的建築,是米國的開國元勳喬治‧華盛頓的莊園故居。


華盛頓斯人,相信在台灣的人都知道他是米國的國父,領導米國獨立戰爭,使北美十三州率先脫離英國統治。

那當年北美殖民地上的英國人本來過的好好的,沒事幹嘛要去搞什麼獨立,還要打仗呢?

其實最主要的原因,是因為十八世紀中期,英國與法國爭奪新大陸殖民地。雖然英國贏得了最後勝利,但是因為打仗打到財政赤字嚴重,因此把腦筋動到新大陸上的殖民地上,希望能從廣大的新大陸上榨出一點油水。英國政府對殖民地的人課徵許多不合理的稅,最後終於引起殖民地人民的反彈。


華盛頓、傑弗遜等人所領導的米國獨立運動,之所以成為近代歷史上最重要的一個運動,就是在於那份由各州代表所簽署的獨立宣言(也就是背後藏有藏寶圖的那份文件)。

獨立宣言有四個部分。他的第二部分,提到獨立運動的理論基礎。其理念基本上是根據英國人洛克的「自然權力論」。獨立宣言提到所有人生下來都有「生命」、「自由」以及「追求幸福」的權力。一個國家的政府應該要保障人民擁有這些權力。如果政府不但不能保障人民這些權力,甚至還侵害這些權力,那麼人民就應該起來改組甚至推翻這個政府。


之前雖然對於「人類的權力」與「政府的統治權」的關係,有諸多的理論探討,但是從來沒有人嘗試根據這些理論建立新國家。因此,米國獨立運動,可以說是人類第一次真正嘗試一種新的統治原理,他等於直接宣稱:政府,其實是因為人民的同意,才有存在的意義跟價值。如果如果政府做不到,而人民對政府不爽,是可以把他換掉的。他也等於說,革命是合法的。這樣的理念,後來傳回歐陸,影響了之後其他國家的革命運動,也影響了廿世紀所有國家的獨立運動。

今天,如果有機會到米國國家文獻館一遊的話,還是可以看到展示廳內看板上清楚的標示著:米國人的立國精神,在於相信所有人生下來都有「生命」、「自由」以及「追求幸福」的權力。


華盛頓說起來也是蠻有理想性的。他的家族本身算是個大地主,波多馬克河畔從維吉尼亞州一直延伸到本城,都是他家的產業。在那個年代理應過的還不錯,不過他卻願意挺身而出,為了飄渺的民主自由,冒著丟掉性命的危險,不惜與英國人一戰。

照理講,根據這樣的立國精神所建立的國家,人民應該也是深受其精神感召,願意為捍衛人類的價值而戰。

然而,歷史往往是很弔詭的。MEB最近又讀了一本書:經濟殺手的告白。書中講到,因為米國的壯大與擴張,反而成為其他國家的夢魘。米國今日對於第三世界國家的壓迫,完全不亞於當年英國人對米國人的壓迫。對於他們而言,米國反而是不折不扣的帝國主義壓迫者,只不過這個帝國的武器先是金錢,之後才是軍隊。這正印證了古老的歷史循環:一個民族的獨立,往往是其他民族苦難的開始。

「經濟殺手的告白」作者John Perkins,本身擔任經濟殺手的工作數十年。他娓娓道來在他與同僚的努力之下,如何將世界上的小國家一一轉變成為米國的禁臠。

(圖片來自博客來書籍館

所謂經濟殺手,是相對於用武力殺人的情報員或是特種部隊。但是他們做的事情其實差不多,而用的武器,是更有威力與效率的金錢。Perkins表面的身份是舉世聞名的經濟顧問,他代表大型工程公司,前往第三世界國家遊說,說服這些國家跟米國合作,興建大型公共工程。在他的書裡面提到他所經手過的國家有印尼、沙烏地阿拉伯、伊朗、巴拿馬、哥倫比亞、厄瓜多爾等等。

表面上看起來,經濟殺手的工作是在幫助這些第三世界國家發展。這些經濟專家前往窮國,說明美國(或世界銀行)願意貸款給他們,然後用這筆錢支付米國的大型工程公司,來興建水壩、煉油廠、來砍伐雨林建築公路。。。。等等工程。這些國家在幫助下,經濟就會慢慢好轉,之後會變得跟米國一樣富有。

這些經濟專家會提出詳細的預測模型,向客戶以及全世界說明他們的計畫可行。然而,這一切的預測,大多都是假的,以透過賄賂窮國的政治領袖來達成。

實際上的情形是,窮國從米國拿了錢,又把錢再付回米國的大公司,錢其實從來就沒有離開過米國,但是窮國卻背負了鉅額的貸款。之後必須永不止息的用自己的石油,雨林與地下水等種種天然資源,來償還對米國的債務。其結果是,在米國的「幫助」之下,大型建築公司發了,米國與窮國的政客都發了,但是窮國的人民成了新世紀的奴隸,如同幾百年以前一樣,永遠為帝國效力至死,沒有翻身之日。

Perkins舉「厄瓜多爾」為例,說明這個國家有大量的石油蘊藏,在他們的仲介之下米國人前來開發。然而從1970年代開發到至今(主要客戶是米國Chevron Texaco石油公司),官方的貧窮人口從50%增至70%,失業率也從15%增加到70%,公債從兩億四千萬美元增加到一百六十億美元。在米國的幫助之下,這個國家除了成為米國十大石油供應國之一以外,雨林沒了,原住民文化消失了,前途一片慘澹。

另外一個國家則是巴拿馬。不過巴拿馬是一個任務失敗的例子。

巴拿馬原本是哥倫比亞的屬地。1903年老羅斯福總統要求哥倫比亞將巴拿馬地峽交給美國來管,結果被拒絕了。老羅斯福於是派了一隻艦隊入侵哥倫比亞,殺了當地將領,扶植了阿里亞斯家族成立了巴拿馬政府(十幾年以後亞洲有個國家也效法米國,入侵中國並成立滿州國,結果臭名滿天下)。

巴拿馬始終是一個窮國,唯一的致富來源大概就是那條運河。1968年巴拿馬政變,新上任的領袖杜里荷將軍執意把運河收回。經濟殺手出動,但是任務失敗,他們沒有辦法說服杜里荷效忠米國。1977年米國卡特總統跟巴拿馬杜里荷將軍簽訂運河條約,同意把運河交還給巴拿馬。這是一個讓舉世震驚的新聞,全世界都在想,米國怎麼可能放棄巴拿馬?果不其然四年之後,1981年,雷根總統上台,杜里荷的飛機爆炸,舉世譁然,紛紛傳說他被中情局暗殺。

1989年雷根的副總統布希當選總統,藉口一名陸戰隊士兵遭殺害,為維護米國公民安全入侵巴拿馬(五十年前亞洲有一個國家也是藉口一名士兵失蹤,入侵中國,結果被全世界打的滿頭包),米國人對巴拿馬發動比對越南還猛烈的轟炸,然後米國大兵把巴拿馬總統諾瑞加帶回米國,關入大牢(把別人的總統抓回來關,我就不知道有沒有先例了)。至此,阿里亞斯家族又回來了,巴拿馬運河再度回到米國的懷抱,而巴拿馬人民則繼續貧窮下去。。。。

Perkins在書裡面感嘆,他幹了大半輩子的骯髒生意,原本以為他的所作所為會為這些國家帶來幸福,沒想到最後帶來的,卻是一連串的貧窮與死亡,以及全世界對米國的敵視。Perkins更感嘆的是,當年米國所捍衛的「生命」、「自由」以及「追求幸福」這些高貴的情操,如今卻在企業與政府的利欲薰心下,蕩然無存。911以後,Perkins決定把他的所作所為公諸於世。

關於Perkins的問題,恐怕沒有人能回答。頑皮豹跟伴遊MEB看完書之後想的,是同樣在米國羽翼之下的台灣。不知是幸與不幸,台灣這貧瘠的小島上沒有天然資源可以讓米國大公司開發。雖然我們什麼都要從國外進口,但也或許是因為這個原因,能夠偏安在亞洲一隅慢慢發展,免除了經濟殺手的荼毒,政治也才有穩定可能,甚幸甚幸。

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