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法蘭西實驗室
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如果脂肪可以換成錢的話。。。

今天我想講的東西就是這個,好像很容易引人不悅的(說起來我最近的主題好像常常犯太歲)。那就是。。。咳咳,肥胖。

這全都要怪前一陣子做實驗太累了,無意間打開msn money網頁看到一篇有趣的文章:「如果米國沒有人胖的話,會怎麼樣?」這篇文章是屬於msn money裡面一個不定期的專題:「如果。。。?(what if?)」。

老實說,肥胖是一個很難談的東西,而且容易跟歧視扯在一起。確實,肥胖不符合當代「美感」的標準跟「主流價值觀」,因此不討喜。而另一方面,造成肥胖的原因,除了一部份遺傳與疾病以外,其他的就是飲食習慣跟生活作息。過多的熱量跟營養,以及缺少適當的運動成為肥胖的主因,因此肥胖者常被冠以「好吃懶做」的負面印象。

這當然是太簡化又含嚴重道德價值的判斷。這樣的道德判斷,讓某些人自認為有凌駕肥胖者的地位。猶記幾年前實踐大學的食品營養系學生組成檢重糾察隊,在校園裡面糾正過重同學的飲食習慣,結果因為粗暴的方式引起眾怒,就是一個例子。

MEB對肥胖的看法是,肥胖有一些健康上的顧慮(其實還有經濟上的顧慮,這是今天的主題:p),但是這種健康顧慮如同熬夜看書也是有健康上的顧慮(以及經濟上的顧慮)。我們可以提供跟健康有關的資訊,但是選擇生活方式的權利在個人。

唔唔,還是先講一下啥是肥胖好了。現在大家普遍接受一個叫做「身體質量指數」(BMI)的東西來衡量肥胖了。BMI的算法是(體重公斤)除以(身高公尺的平方),在米國的話,超過25算過重(overweight),超過30算肥胖(obese)。台灣人的話,超過24算過重,超過27算肥胖。

這些數字很拗口,舉個實際的例子來看好了。170公分的台灣人體重超過69.4公斤達到過重標準。超過78公斤算肥胖。

在米國的話,170公分的人超過72.3公斤算過重,超過86.7公斤算肥胖(西方人標準比東方人寬鬆,這樣會有人忽然羨慕起米國人嗎?@@)。

喔對了,青少年因為在成長,所以不適用這個標準。還有運動員也不適用這樣的測量。

根據這個標準,台灣成年人有20 ~ 30%的人過重,而英國超過一半是過重,米國更是高達66%以上是過重,其中又有一半是「肥胖」,也就是說佔總人口的33%,差不多是每三個人就一個人達到肥胖標準。

如前面所說,妳可以從很多角度來談肥胖問題,從人權,從美感,從主流價值。這同時也取決於肥胖問題影響一個社會哪些層面?msn money的專欄作家Shirley Skeel選擇從金錢的角度來談肥胖,因為他確實在經濟上面有可觀的影響。

肥胖問題跟金錢還真有些密切的關係。跟據許多研究出來的估計,在米國如果大家體重都降到正常範圍內的話,全國一年會省下4870億美元,約佔3.5%GDP

聽起來可不是可以等閒視之的小錢。

這些錢到底是從哪裡生出來的?據說,全美平均一人過重廿磅,也就是九公斤,為啥每個人少個區區九公斤,竟然可以省下一年近五千億美元?

msn money這篇文章就綜合了各種研究,把脂肪跟金錢做了一個換算。

首當其衝的,當然就是運輸燃料費。

據估計,如果大家體重輕一點,一年可以省下50億美元的汽油錢(含汽車跟飛機)。也可以幫航空公司一年多賺19億美元(據說2008年航空業也就不過預計盈餘19億,這不就是說大家輕一點的話,他們可以賺兩倍?)。

這個價錢估算的時候米國的汽油還是每加侖3元(差不多是每公升26台票),現在米國的石油變成每加侖4元了,豈不是說一年可以省下75億的油錢?

唉呀,馬上漲什麼油價呀,叫中油去宣導大家減重才是真的XD

此外呢,據說大尺碼的衣服要比一般尺寸的衣服貴個10 ~ 15%,因此如果大家都瘦身成功的話,據說全美在服裝消費上面一年可以省下100億美元(這數字太可怕了,大尺碼的衣服真的這麼貴嗎?驚!)。

在食物方面呢,據估計,3500卡路里的熱量可以轉換成4.5公斤的脂肪。這樣粗估的話,全米2.2億成年人多吃了16兆卡路里。這可以換算成140億個大麥克全餐。如果少掉這些脂肪,大家瞬間就多出800多億美元(這樣說來,飢餓30是真的能夠換算成錢的呀!鄉親呀,米國人如果少吃140億個大麥克餐,台灣小學生的營養午餐吃不完啦,不過話又說回來,大麥克當午餐也是蠻可怕的,送給我,我都不要吃@@)。

當然,大家如果吃少一點,農業的收入一定會減少。不過學者說,農夫要轉作是比較容易的事情。改種蔬菜水果,改種生質燃料,甚至改成觀光農場果園之類的,總之有太多的轉業可能,這倒不是大問題。

比較會面臨失業問題的是醫生。

因為米國在由肥胖所引起的疾病(高血壓,糖尿病,關節毛病。。。族繁不及備載)上面,一年要花費1400億美元的醫療費用(CDC1998年做的預估,現在恐怕更嚴重了)。而米國的醫生特別喜歡叫病人做各項檢查。如果大家都是標準身材的話,則許多醫師跟藥商都要失業了,這該如何是好?

台灣在健保方面花在肥胖相關疾病的費用,在2006年據估計也有兩百多億台幣。在這健保費用緊縮的時候,兩百多億也不無小補。如果我是總統的話,就強迫大家瘦身,多出來的兩百多億就去把那個什麼巴紐呀還是什麼非洲國家給買回來,何必花錢搞外交呢?科科科。

另外人力資源方面的學者預估,因為肥胖所引起的人力資源短缺是最可觀的。這其實也是疾病問題的延伸,因為減少病假會讓生產力增加。據說,全美因為員工病假所損失的生產力高達2570億美元,約是1.8% GDP

其他林林總總一些沒寫出來的加起來,差不多就是5000億美元,一年。

當然啦,另一個跟醫生一樣要面臨失業問題的,就是瘦身業者,他們必定也要跟製造減肥藥的藥廠一樣關門大吉了。

不過幸運的是,現實生活中,米國人不可能通通都瘦下來。另外,而就算真的大家都回到正常體重,有人說,這五千億美元恐怕也是省不下來的。

基本上,這只是反映了人性貪婪跟短視而已。有的人說,就算現在少了心血管疾病的支出,大家一定會把錢花在別的地方。不買減肥藥就會去買皮膚保養品。不治療糖尿病就會去隆鼻隆乳,總之就是大家一定會找到地方來花錢的XD

看到這裡,我忽然想起,那醫生有什麼好擔心的呢?反正,不看心血管疾病就去幫人家打玻尿酸還是脈衝光的,醫生不會失業的啦。

而企業呢,就算真的多賺了兩千五百億美元,這錢絕大多數會進到老闆的口袋,而不會分給手下員工。

所以呢,五千億美元的瘦身夢想終歸是夢想,不過有空做做夢也是好的。

希望這樣的東西不要讓胖的人以為,這是在撻伐並要求胖子為經濟問題負責。毋寧應該這樣想;所有人,都可以對經濟造成一些影響,胖子亦然,瘦子亦然。 

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