追蹤
法蘭西實驗室
關於部落格
如果衣櫃裡面收藏的,是強迫、偏執與妄想,那麼實驗室裡面,該收藏些什麼呢?
  • 170652

    累積人氣

  • 14

    今日人氣

    4

    追蹤人氣

好個基飛狗跳的玉米(上)

很不巧的MEB也才寫了一篇基改同性生殖老鼠,乍看之下這些鎮日關在試管燒瓶後面的科學家似乎都是與基改為舞,不食人間煙火。

其實老實說我對基改食物的看法並沒有什麼特別的立場,簡單的來講就是沒有看法XD。基改,其實根本不是一個科學問題,反而像是在問「自然是什麼」一樣的廣大空泛。

在巴黎生活的幾年間,見識到了歐洲人對健康的重視。整體而言這是一種崇尚自然觀念的體現,表現出來在食品上的策略則有素食、有機食品、非基改食品等等。 但是在這裡要做一個區分:非基改食品不一定是有機食品。

蓋有機食品的要求極為嚴格,食物必須在最自然的方式下栽培,因此植物不可使用農藥,動物不可使用抗生素,並且盡量不要圈養。那麼病蟲害怎麼辦?所以有機食品多半要有特別的環境來養育來避免病蟲害,因此成本也極高。那麼現在請告訴我,在一個人工搭起來的環境下種花避免蟲害,然後大家覺得這比在田裡曬太陽種菜自然?有機食品,與其說是崇尚自然,不如說是為了健康,但是卻與自然與否無關,甚至概念上還很可能反自然。

回到基改食品,到底什麼是基改食品?現在市面上出現的基改作物多半是針對蟲害跟除草劑改良的。利用生物技術將一段基因插入天然作物中,讓他們表現出一些酵素,這些酵素對昆蟲有害,對人體無影響(至少目前研究是這樣說的),或者幫助作物抵抗除草劑。好,那麼這些酵素基因哪來的?當然也是天然的,科學家祇不過就地取材而已。現在大概還沒辦法用基改叫植物隨心所欲的合成任何分子,否則的話,小叮噹的糖果農場大概也指日可待了:p

那麼基改作物的好處是什麼,有了抗蟲植物,可以少用農藥,土壤減少污染。如果有了耐旱作物,非洲食物短缺的現象可以獲得改善。目前基改作物已經大量存在你我身邊,不過大部分都是非食用作物,像棉花之類的。食用作物則有玉米跟大豆。

壞處呢?目前唯一的疑慮大概就是生態吧。這些作物會不會把基因傳出去因而改變自然生態,目前似乎沒有定論。如果嚴格控制栽種環境,這樣的可能性應該可以再降低。

那麼你會說,這樣改良作物著實「不自然」。那現在quiz來了,各位觀眾,主持人要在這裡問的問題就是,什麼是自然?

從生物學的觀點來看,作物要改良,除了嫁接插枝以外,還要育種。草莓蘋果要變甜變大,一定要選好的種出來養或者混種。野生的玉米一隻比手指頭大不了多少,上面不過幾顆玉米粒,因此改良絕對是必要的。動物也是一樣,要吃好的牛肉豬肉好的羊毛都需要品種改良。這樣的過程我們叫做「馴化」,達爾文叫他人擇,因為這些馴化的動物在野外大概都活不過一個星期。

人類馴化動植物的歷史有多久?幾萬年不知道有沒有。但是基因研究的結果顯示這絕對出現在任何一個文字歷史出現前。小麥應該是最早被馴化的植物,大約在一萬年以前。再來有稻米,大豆等不拉不拉的穀物。水果不好養,因此馴化的歷史比較短,但是也有個幾百年。

而「馴化」的本身就是一種基改。如果不是為了人類貪吃,誰要把甜的基因從小的蘋果傳到大的蘋果身上?

如果要說插入了基因的玉米稻米不自然,那恐怕現在菜場裡買不到真正自然的蔬菜水果或雞鴨魚肉了。反過來說,真要把野生玉米草莓端上市場,又小又酸,有人會買嗎?

所以說,自然不自然並不是一刀兩斷,反而比較像光譜移動,裡面有無限的不同程度及可能性,還有,你習不習慣他在身邊!對我來說,啃廿一世紀梨或是富士蘋果啃的津津有味卻說抗蟲玉米違反自然是蠻不可思議的一件事。

Science雜誌原文:science 2005, 308:688

相簿設定
標籤設定
相簿狀態