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同性生殖同性戀

討論異性戀/同性戀的人,在繞完了階級、權力、歧視、壓迫等圈子之後免不了總也會談談科學,尤其是許多挾科學論述霸權,自稱客觀的科學家,也同時對這樣的議題有興趣而會加入討論。

因為,性/性別,本也可以是引起科學家興趣的一個領域,用他們所謂科學的方法,好好的剖析一番。

一般人對科學家(這裡的科學家指生物學家)的印象,總免不了這些科學家喜歡用一些不帶情感的眼鏡去看富含情感的生物世界,然後把自己的情感用看似科學的論述表現出來,讓人無可辯駁。

而的確許多生物學家也不孚眾望的忠實扮演著這樣的角色。比如,有人會說,生殖乃定義生物功能最重要的指標,因此同性戀,基於生殖的定義,不能稱為正常的。

誠然生物學家會說這裡所謂「不正常」毫無歧視之意,純粹為科學上客觀的描述。然後我還是要很驚訝的說,這年頭還有科學家在用「不正常」這樣的字眼來描述生物了嗎?至少,在我寫了幾年的論文經驗中,「正常」是個會被用到的字眼,然而相反的描述則是「alternative」或者「different」。這裡的同義詞代換,為的不是政治正確,而是為了生物的多樣性。

用生殖來定義生物並非不可行,然而,在使用這樣的工具之前,必須先瞭解啥是「生殖」!?

本文

生物生殖策略的多樣性讓人咋舌。孤雌生殖,parthenogenesis,比如說,是生物世界裡存在已久的一個現象。

簡單的來講,孤雌生殖就是雌性動物的卵未經受精直接變小孩。孤雌生殖一般在自然界發生在蜜蜂、青蛙等比較簡單的動物。可是,眾看倌,兔子,有時候也是可以讓他們發生孤雌生殖的。而2004年四月廿二日的Nature上面也刊出了一篇由東京農業大學與韓國研究團隊發表的,讓小鼠孤雌生殖的研究成果。

在這裡大概要稍微介紹一下一般的生殖,才能夠讓大家理解哺乳類的孤雌生殖為什麼不容易發生。一般胚胎發育之所以要精卵結合,為的不只是蒐集基因的多樣性,同時科學家還發現精子卵子在胚胎發育過程中各自負責不同的工作。

雖然說人類的精卵平平都帶有廿三條染色體,兩細胞結合後一號對一號,二號對二號,鐵雄配珍珍。。。喔對不起,在自然界一號是配不到三號的。那我們當然可以問,如果拿兩顆卵子配在一起,染色體一樣可以配對不是嗎?

嘿,偏偏就不是。科學家發現,精子裡的一號染色體硬是跟卵子裡的一號染色體有點不一樣(這裡的一號僅僅只是舉例說明)。卵子裡面的染色體某些基因被關了起來,而精子裡面的是打開的,或剛好相反。因此精卵結合之後大部分的基因是沒差,但少部分基因只有精子或只有卵子能夠表現。這樣的互補才能讓一個受精卵生存,因此雙親生殖在大部分哺乳類中是必要的。科學家稱這些被關起來的基因為銘印基因(imprinted gene)。

那麼這些日本人就想了,如果製造出一顆「像精子的卵」,也就是把裡面本來該關起來的某些基因不讓他關起來,然後把這顆卵拿去跟另一顆正常卵配對,那能不能發育成小老鼠呢?結果一試,還真讓他們試成功了,這顆人工結合的卵後來發育成了一窩小老鼠,其中一隻kaguya長大之後跟其他的公鼠結婚生子,從此過著幸福快樂的日子(kaguya的兄弟姊妹都被殺了拿去作基因分析了,泣)。

結論

那麼這個故事給我們的啟示就是,單純就生殖策略來看,雌性動物自己就可以搞定。那麼雄性動物呢?熊當然是可以生殖的,但是孤雄肯定生不了小孩。就算是把兩顆精子改造之後送做堆,雄性動物還是沒地方養兒育女。雄性在這方便的確表現很差。

因此,誰說同性生不了小孩?

不過也許你會說,這些人工改造過的生殖策略不夠「自然」。那麼,什麼又是自然呢?生物界是演化的產物,演化就是一種基因改造。基因改造就是基因改造,「自然」改的是否就比人改的要「自然」 一點呢?

原始論文:Nautre 2004, 428:860

參考資料:

科景Sciscape網站:長大成「鼠」的孤雌生殖小鼠

或科學人雜誌:日本鼠姬有兩個媽媽

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