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法蘭西實驗室
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有趣的科學(1)

就另一方面而言,因為科學越分越細,本來已經難以與正常人溝通的東西,現在更是連所謂科學家自己都不瞭解別人在做什麼。有時候翻開其他雜誌,看到一些(從自己學科角度來看)奇奇怪怪的研究時,總不免驚呼一聲:What the hell are they doing!

曾經在某些論壇上看到研究神經科學的人對其他『小兒科』領域研究的批評(是的,小兒科正是他們的用字),覺得很有趣。蓋神經科學因為提早一天數位化(神經訊號,是可以轉成電流來記錄的),比起那些只能在顯微鏡下面看著細胞蠕動的學科(比如MEB從事者),確實比較像一般人印象中的『高科技』(像是Matrix裡面那種可以把世界全部轉成01的畫面),也因此難免高人一等。

話說我們的神經科學研究者幹了什麼?不說你不知,他們真的越來越向Matrix邁進了。偶爾讀到一篇有趣的,不過也是舊的文章了,關於神經科學方面的研究,1999年。這篇研究試著把神經訊號『解碼』,真的很像電影裡面做的事情。

簡而言之,當時對神經訊號的研究,多半還停留在『聲光刺激』-> 電子訊號,也就是看看神經會把這些刺激編成怎樣的密碼來傳送。研究不同的刺激讓神經產生不同的密碼,以及神經如何編碼當然是很先進的研究,對於我們理解神經生理有很重要的幫助。

然而一間在柏克萊大學的實驗室,卻想走另一個方向。他們嘗試著反向將這些『密碼』解碼,然後經過計算之後還原成『聲光』。也就是說,他們嘗試著將動物腦中『看到東西後產生的電流訊號』解碼,然後再看看是否能還原成『原來的影像』。

而為了避免引起保護動物人士的抗議,詳細的實驗步驟就不贅述了。現在讓我們看看他們的結果

這張圖的重點只在於b那些四格漫畫,分別比較三段『原來的電影』與『重新由動物腦中擷取視覺訊號重組的電影』,其實還蠻逼真的。現在,我們更瞭解了如何『解』神經的『碼』,哪些『碼』可以組成有意義的影像,哪些『碼』只是雜訊。

也許有一天,我們還可以依此治療某些失明的病人,也許有一天,我們可以直接把訊號送到腦中就讓人產生『好像看到了xx』的印象,不是很有趣嗎?

不過MEB覺得這還不夠酷。如果哪天能有人找出從腦中『記憶』還原成『影像』的方法,才更酷吧。別忘了,記憶很可能也只是某種存在大腦內化學訊號或神經連結而已。

原始論文:The Journal of Neuroscience, 1999, 19:8036

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