法蘭西實驗室

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別鬧了,全球暖化還分左右嗎?(3)

有人會說,所謂全球暖化,不是應該一直變熱嗎?但是現在天氣其實是不穩定,有最炎熱的夏天,但也是有最寒冷的冬天,這怎麼會是全球暖化?

Crichton的小說裡也有類似的質疑,說到並不是所有的冰河都在退縮,也並不是所有的冰山都在融化。其實只有部分冰山融化被拍到,很多地方根本是越來越冷。Crichton指出,新聞報導只講比較聳動的消息,所以全球暖化其實是一場騙局。

這是非常非常。。。怎麼說呢,一般民眾會有這樣的錯覺也許是正常的,但是像Crichton這樣號稱查了好幾年的資料才寫小說的準科學家,不太可能不知道科學界的看法,我不知道他為何不提。

在講全球暖化會發生什麼事情之前,老師先提另一件事情。在前兩天的節目裡老師提到,上一個冰期是在一萬兩千年以前結束的,這其實不是太正確。

根據許多記錄顯示,上一個冰期的結束時間其實更早。從約一萬五千年以前地球就已經開始升溫了,但是很奇怪的在一萬三千年到一萬兩千年以前,地球溫度忽然驟降,瞬間進入了另一段短短的小冰期。這次溫度降得相當快,大概在十年的時間之內所有的冰河又重新生長,地球進入一段冰天雪地的一千五百年,尤其是在大西洋沿岸。比如英格蘭的平均氣溫在零下五度左右。之後天氣才又變暖,成為我們今天看到的世界。

請看上面這張圖(註一)。這一段忽然來到的冰期,科學家稱為Younger Dryas。至於他的成因,並不是太清楚。但是許多的研究指出,Younger Dryas的發生,有可能跟當時全球暖化有關。

全球的氣候是一個極度複雜的系統。除了大氣中的成分負責維持氣溫以外,佔地球面積70%的海洋更是另外一個重要的因素。在海洋裡面有一些跟我們生活息息相關但是卻完全被忽略的東西,比如說,洋流,大家可能都只聞其名,不知那是啥。

一些比較淺層的洋流,像黑潮,對於整個東亞的漁業有著重要的影響,這小時候看農漁業新聞報導的人可能都聽過這個名詞(阿阿,沒聽過?是說現在沒這種新聞了嗎?)比較深層的洋流,比如北大西洋流(Atlantic thermohaline circulation),以及其他洋流,大部分都屬於「全球海洋運輸系統」(global ocean conveyor)的一部份,他們相當是地球的血管,對於把地球表面溫度,海裡的養分跟鹽分帶到全世界各大洋平均分佈,至關重要。

事實上洋流之所以會形成,根據Wallace Broecker的理論,本來就是靠著全球各地溫度與鹽度的差異,驅動海水往不同的方向在循環。北半球因為陸地比較多,海洋被區隔開來,所以會產生這特殊的循環。簡單的來說,因為靠近北極的海水溫度低,會沈入海底,因而帶動赤道溫暖地區的海水上來填補,這股溫暖的海水上來也帶來了高緯度地區的溫暖氣候,而冷海水再流回赤道加溫,因而形成洋流循環。

有些科學家主張一萬五千年前全球暖化之後,冰河融化,大量的淡水進入北大西洋稀釋了海水,破壞了部分洋流的鹽度,冷海水雖冷但不夠重無法沈入海底,因此造成北大西洋流停止循環,其結果就是赤道附近的熱量無法被帶到北美跟北歐,結果當地溫度下降,冰河重新形成。這是到目前為止最可信的理論(註二)。

如果大家看過電影「明天過後」,應該會對電影裡形容北美的冰風暴印象深刻。那部電影就是根據這項理論來寫小說。不過在電影裡面小冰河只持續到主角救出他兒子之後就結束(好萊塢果然是萬能的,連冰河都可以讓他停止)。實際上如果真正發生這樣的氣候變化,冰雪可能會持續一兩千年。

所以,誰說全球暖化就應該是一年比一年熱?每個地方都越來越熱?破壞地球循環系統的結果,很有可能反而是小冰河時期的來臨。如果照Crichton小說裡所說的,北半球某些冰河正在長大,這實在一點也不讓人訝異。這不但不能否定全球暖化,恰恰相反的,這些現象很可能正好是全球暖化的結果。

比較令人憂心的應該是,2005年科學家就在權威期刊ScienceNature上面報導了他們的發現:北大西洋流的循環確實正在減弱。北美跟歐洲的冰河期也許快來了。(註三)

所以,「全球暖化」的後果,並不一定就是氣溫「越來越暖」。相反的,全球氣候調節系統被破壞的結果,會造成是氣候的異常化,比如忽冷忽熱的聖嬰現象,比如長期的乾旱跟水災,而這個,正是我們現在所遭遇的問題。

不是有人說,全球暖化,焉知非福嗎?

是的,確實是有一些科學家持樂觀的態度,認為,全球暖化之後,地球「搞不好」更適合人居呢。

我想老師之前提過了。關於處理全球氣溫這麼大的題目,如果只看「瞎子摸象的那一部份」,然後再來斷章取義一番,當然要迎合政治性的目的是非常簡單的。但是那樣卻離事實相當遙遠。

Crichton的小說裡就提到,有些科學家認為,全球二氧化碳升高之後,植物應該會過的更好,產量應該會暴增才對。確實,在實驗室裡面的結果顯示,高濃度的二氧化碳對植物生長是有幫助的。那麼,全球暖化之後,地球上應該就不會再有飢荒才對囉?

稻米目前養活了地球上一半的人口,如果全球暖化確實能幫助稻米產量增加,那未嘗不是件好事。

大錯特錯

2004年米國,菲律賓稻米研究中心跟中國的研究人員分析過去的資料卻發現,自然界稻米顯然並不喜歡全球暖化。根據這份跨國跨長時間尺度的田野研究做出了一個模型指出,實際上氣溫每升高一度,稻米的產量大概就要降低一成(註四)。

為什麼田野的研究跟實驗室的研究差了這麼多?我說,如果大家還記得小學時學過植物在白天跟在晚上是做不一樣的活動,這就不奇怪了。

大家都知道白天植物會行光合作用,所以當然溫度越高,二氧化碳濃度越高會越好。但是老天呀,人家植物晚上也要做做呼吸運動,休息一下呀!全球暖化之後夜晚的溫度跟二氧化碳濃度一樣高居不下,植物根本無法休息,產量當然節節降低囉!有些科學家就是跟了壞老師,所以只能住套房嘛!

也有的科學家指出,全球暖化之後,人類冬天不用再與嚴寒對抗,暖化將會解救許許多多人類的生命。

還是錯!如此這般,如果大家還記得前面老師說過的,暖化之後馬上會來到的可能是酷寒的小冰期,我就不知道這樣是要怎麼解救許許多多人類的生命了。

也有農經學者指出:暖化有什麼了不起?暖一點就種耐熱的植物就好了嘛,乾一點就種耐旱的植物就好了嘛,人類的適應性是很強的。

一樣是錯的離譜。這些人就是老師講沒有在聽。前面提過了,全球暖化的後果,不一定是「越來越暖」,而是氣候的不穩定,在氣候不穩定的情況之下,要嘛不是連年的乾旱然後水災,不然就是狂風暴雨。那請問這些農經專家,你去哪裡找出這麼具有「適應性」產量又高的植物呢?然後最好是你想找耐旱耐熱產量又高的植物就滿地撿就是,非洲人又乾又熱的過了好幾百年都種不出東西來。

我實在是覺得,這些坐在冷氣房裡為米國政府喉舌的「科學家」們,何不移尊就駕去一趟深受暖化之苦的非洲與中國,教導一下當地農民如何尋找他們電腦裡的靈丹妙藥呢?

尤有甚者,更有不負責任的人拿著一知半解的資訊開始為自己生產的二氧化碳脫罪。他們說:既然冰河期就要來了,那我們更應該不斷的製造二氧化碳,讓地球更暖,來避免冰河時期的天寒地凍。這完全是本末倒置的宣傳。全球暖化只會加速冰河期的速度跟程度,是造成巨變的原因,卻不是解套的手段。

所謂全球暖化焉知非福,我前面說過了,這根本是毫不負責任的說法。既然不知道是福是禍,卻為了享一己之私慾,置全世界於賭盤之上,為什麼在同一條船上的人卻要跟著買單呢?

實際上的情形就是,如果你不想知道全球暖化後牽動整個複雜的氣候系統,只想繼續享受工業化的甜美果實,那麼當然很容易只擷取片面的資訊,認為氣候越暖越好,然後完全忽略其他地方正在遭受異常乾旱跟水災,同時也完全忘記洋流正在死亡。像Crichton之類所謂的「知識份子」,對這些甚至根本是提都不提。

註一:NASA的Earth Observatory Feature: Paleoclimatology

註二:Nature, 1999, 402:511

註三:Science, 2005, 308:1772, Nature, 2005, 438:565

註四:PNAS, 2004, 101:9971

唉呀。。。我寫不完呀

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