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別鬧了,全球暖化還分左右嗎?(4)

除了乾旱豪雨暴風跟小冰期以外,暖化還會帶來什麼?

事實上未來的溫度會越來越高雖然是肯定的,但是高出多少,以及會帶來怎樣的影響則難以預估。因為全球暖化所帶來的是一連串的連鎖反應,許多環節至今仍然不太清楚。

事實上,碳跟氮兩種元素在自然界本身有穩定的循環。人類活動產生二氧化碳跟氮化合物,將他們大量釋放到空氣裡。而相反的植物與細菌藉著光合作用與固氮作用將這些元素從大氣中固定下來。動植物的遺骸埋藏在地下,或者變成石油,或者被微生物利用,也將大量的碳跟氮鎖住。這樣的物質轉換,讓整個生態系保持穩定。

全球暖化將會破壞這樣的循環,較高的氣溫將使微生物把碳氮固定下來的效率減低,因此讓大氣中溫室氣體的濃度越來越高。而大氣結構的輕微改變,所帶來的可能又是另一種生態系的改變,比如某些厭氧海底細菌會釋出硫化氫,那是一種對大部分地面生物來說都是有毒的氣體。全球暖化又將海中溶氧量減少,厭氧菌繁殖加快,使這些硫化氫從海底升起被釋放到空中。華盛頓大學的古生物學教授Peter D. Ward指出,地層記錄指出過去暖化造成有毒硫化氫大量被釋放,是造成地球歷史上五次物種大滅絕的原因之一(註一)。

未來人類除了要面對海平面上升,越來越強的颶風,豪雨跟乾旱以外,會不會還要應付毒氣?還是先買防毒面具來備用吧。

還有多少時間?

根據Stern’s review裡綜合多篇研究的結果指出,依照現在的溫室氣體排放與溫度升高的速率來看,在20302060年時我們的氣溫有可能會升高到比現在多25度,而有少部分研究指出甚至可能會高於5度。

之前我們提過目前大氣中二氧化碳的含量是380 ppm,而如果看所有溫室氣體總濃度則約是430 ppm。根據氣候的模型預估,如果人類能將全球溫室氣體的濃度控制在450 – 550 ppm之間的話,還勉強可以避免掉全球性的大災難。

要達到這樣的目標,至少要在2050年以前將溫室氣體的排放降低到目前的75%,而最終要維持氣溫平衡的話至少要將溫室氣體的排放降低到目前的20%

這些數據不是太重要,真正重要的概念是,保護地球不是完全停止溫室氣體的排放(事實上人類也做不到),但是必須將溫室氣體的排放降低,讓大氣中的污染至少維持在平衡的水準。

因為降低二氧化碳排放會影響到許多國家的能源供應,比如要減少火力發電,要減少汽油使用。不管是對先進國家或是對開發中國家像印度中國來說,在經濟上都是非常重大的改變。而其中更牽扯到難以估計的利益,比如眾多全世界最有錢的產油國家,及玩弄全球經濟於鼓掌間的國際石油公司該何去何從?因此在國際間協商的過程中,造成許多衝突與歧見。目前的情形是,我們還有大約五十年的時間,而要做的事情非常多。

京都議定書

為了因應全球暖化所帶來的災難,國際間許多國家以及聯合國開始採起措施管制二氧化碳排放,其中最廣為人知的應該是「京都議定書」了。

京都議定書的誕生背景,是因為國際社會對於各自為政的二氧化碳減量措施之無效率感到相當不滿,因此1997年聯合國組織United Nations Framework Convention on Climate ChangeUNFCCC於日本京都召開第三次締約國大會(Conference of Parties 3rd session, COP3),協商了一系列溫室氣體減量的措施,讓國際間共同遵守。

COP3鎖定六種溫室氣體,除二氧化碳以外還有甲烷,N2OHFCsPFCs以及SF6,這六種氣體也因此叫做京都氣體(我說京都還真是冤枉,還有請不要問我這些東西是啥XD)。

簡單來講,京都議定書對溫室氣體尤其是二氧化碳的排放標準訂在1990年,希望在20082012年時全球的二氧化碳排放可以低於1990年的5.2%。而根據二氧化碳排放比例與經濟狀況,各國有不同的標準,比如歐盟要比1990年少8%,美國要少7%,但是澳洲可以增加8%

對於溫室氣體的排放管制並非全世界齊頭砍平。京都議定書中把全世界的國家分成「工業國」與「非工業國」兩類,並在附件一中詳列了39個工業先進國家。而這次協議的重點在於「使用者付費」的概念,因此將降低溫室氣體排放的責任放在「工業國」身上。為什麼呢?因為京都議定書認為,造成「目前」暖化的兇手是這39個工業先進國家,因此他們有更大的責任控制污染。而對於非工業國家,因為並非肇事者,京都議定書則沒有排放的限制。

而在議定書裡面另一個徹底落實使用者付費觀念的措施則是,將「碳排放權」當成一項可以買賣的商品。工業國如果沒有辦法達到預定的減量標準,他們可以花錢向其他減量比較多的國家買「碳排放權」。最終目的是達到「全球減量合乎標準」。

而對於非工業國怎麼辦?難道完全不管了嗎?當然不是。京都議定書雖然不對非工業國的排放設限,但對污染控制採取鼓勵的措施。因為非工業國一般的經濟活動技術比較低,產生的污染比較大,不過不過因為生產規模小,能源技術較易轉型,而能源生產技術一旦轉型了之後也較容易達到減量的目標。先進國家可以透過一種叫做「清潔發展機制」(Cleaning Development MechanismCDM)的規範,將「低污染能源技術」廉價轉移給這些發展中國家,來交換他們的「碳排放量」。如此一來,發展中國家在發展經濟的同時可以獲得乾淨能源的技術,不必為了減量而犧牲經濟發展,而先進國家可以是自己的經濟狀況調整,讓碳排放減量合乎國際標準。

京都議定書要生效必須許多國家的同意。在眾多波折之下,最後俄國在2004年十一月簽署並批准之後,讓議定書於2005年二月生效。

這樣一項看起來立意良善的國際公約,還是招致許多異議,最大的原因是因為京都議定書將減量的責任放在工業國肩膀上,引起部分工業國家對經濟發展的疑慮,而在國際間彼此互相不信任的情況下,環境保護也成為國際間角力的工具。

參考資料:

註一:科學人雜誌2006年11月號,生物大滅絕另有真兇

京都議定書公式網站:kyoto protocol,有中文版可以下載喔

維基百科的京都議定書條目:kyoto protocol,讚讚讚,五顆星推薦


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