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法蘭西實驗室
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關於政治兩三事

有好一陣子,NatureScience竟然成為最大宗的新聞來源XD。這些雜誌上也是有很多很有趣的新聞,比如說有些科學家發明了讓可見光折射率成為負值的材料。這是什麼意思?其實不是太重要。真正重要的是,這種材料可以改變光前進的路線,因此是可以用來製造哈利波特那頂隱形披風的。好,以後如果有空再介紹。

又比如說,有的科學家也研究指出,人類會發胖跟腸道裡面某些細菌特別會幫助吸收營養有關。因此,如果有一天我們能破解腸道細菌之謎(因為腸道中的細菌種類實在太多了),那有朝一日,只要喝一堆活菌發酵乳下去,改變腸道菌叢,讓容易引起發胖的養分沒那麼容易被吸收,輕輕鬆鬆就可以減肥了。好,以後有空再介紹。

不過呢,倒是前兩天看到 nature上面介紹一本新書,特別吸引了我的目光。這本書是知名作家與記者Seth Shulman所寫的Undermining Science,副標是:Suppression and Distortion in the Bush Administration(布希政府對科學的壓制與扭曲)。

Shulman延續他在2004年寫的一份報告,討論米國在布希政府主政七年以來,科學界對政府的不滿是「前所未見」的。這個不滿主要是來自於,在這七年之中,米國政府對科學界的打壓與對科學證據的扭曲,也到了史無前例的程度。

2004年布希政府連任時,62個知名科學家連署(現在超過一萬名)抗議政府扭曲科學研究,並實行「科學為意識型態服務」的策略,也就是符合布希政府基督教背景的研究可以做,符合布希政府跟石油企業利益研究可以作,反之像是幹細胞研究,性教育,愛滋病防治策略(都與宗教觀點衝突),全球暖化,野生動物保育(都與企業利益衝突)的研究,則被打壓與忽略。

科學家的不滿,主要是來自政府嚴重的侵害了「科學的完整性」,以及在作政策決策的時候,完全不尊重科學事實,而是忽略跟壓制與自己意識型態不合的科學研究。比如故意忽略科學家對全球暖化的警告,卻採用石油公司的研究否定全球暖化的存在。比如因應宗教團體的要求禁止幹細胞研究。比如,2004年布希開除了Elizabeth Blackburn(一位傑出的生物學家),而任命了Diana Schaub進入「生物倫理委員會」。Schaub以批評「幹細胞研究是邪惡的」而出名。在布希政府在討論怎麼取得科學與倫理平衡以前,已經先列出科學黑名單,其結果可想而知。

2004年時連向來立場溫和的「Scientific American」(科學人)科普雜誌都不禁評論:已經越來越難忽略布希政府對於不合自己利益科學的壓制。「科學人」並稱布希陣營是李森科主義。(註一)

Shulman的這本書跟另外一位記者Chris Mooney所寫的「共和黨與科學的戰爭」有異曲同工之妙。Mooney在書裡嚴詞批判共和黨(也就是布希政府的成員)整體對科學的態度。不過Mooney所寫的筆法比較辛辣批判,也比較容易引起政爭。

為什麼布希政府可以對科學界的不滿毫不在意,對於科學事實可以扭曲與忽視?也許,當一個人或一群人的自信太過膨脹,就會把自己的能力想像成無限,甚至自認為隻手遮天而無人能察覺。

2004年記者Ron SuskindThe New York Times上面寫的一篇文章也許可以一窺,為何布希政府會有這樣大的自信。Suskind訪問一位不願具名的資深白宮幕僚。該幕僚嘲笑記者所謂「人類社群應該是根基於事實」(reality-based community)的觀點。也就是說,「根據已知的事實,研究問題,找出解答。」這樣的態度。

該名幕僚對記者說:「現實世界已經不是這樣在運作了。我們(米國)現在是一個強大的帝國,當我們行動的時候,我們創造自己的事實。」

意思就是說,當米國夠強大的時候,現在的世界是怎樣並不重要,政府認定的事實才是事實,政府也會為自己的需要去「製造」出事實來,而其他人都必須接受。

很遺憾的,米國還不夠強大,因為他們自己造出來的事實,還無法控制整個伊拉克,以致於數以萬計的人必須為此付出生命代價。

杜老爺您別再鬧了

說起根基於事實的社群,台灣顯然也不是這樣的一個社群。台灣的媒體可能也認為自己可以創造屬於自己的事實。

前一陣子又看到教育部長上新聞。教育部長上新聞本來也不是新聞,反正這位先生本來就很喜歡放炮,有時候說的對,有時候說的不對。但是在面對台灣的記者跟立委時,不管說的對不對都不是太重要。

話說,三隻小豬變成成語也算是今年頭一宗盛事之一,網路上還流傳了學生用這些新奇語彙所寫的無厘頭文章。前兩天在網路上看到「古嘉在塗鴉」上的這篇「三隻小豬是成語?不要誣賴教育部」這篇文章,才知道原來這個「新聞」,根本也差不多是編出來的。

原來教育部新編了網路成語典,在「編輯說明」裡講到在成語典裡面有正文跟附錄兩項。正文收錄所有成語,附錄則收錄了與成語有關的參考資料。所有現在鬧上新聞的什麼「三隻小豬」「灰姑娘」都是屬於附錄裡面的「電影與小說類」參考資料,其實根本不是收在成語典裡。

唯一的問題是,教育部為方便起見,將正文與附錄放在一起,又跟國語辭典直接連結,因此在查詢的時候輸入三隻小豬,也會有「找到X則成語」的字句出來,其實是查成語查到辭典裡去的一種延伸查詢,但容易造成誤會。

但是,無論如何,教育部並沒有把三隻小豬還是灰姑娘列入成語,台灣的記者,還真是好當。隨便丟一個垃圾出來餵人,就可以吵的風風雨雨。

關於杜老爺說過他不贊成使用成語,因為會讓人一知半解。我當然不是太認同啦。如果說有人因為學了成語而不會去思考,應該是教會他思考跟瞭解,怎麼會是廢除成語呢?

但是不管怎樣,這兩件事情不該混在一起談。有做的就是有做,沒做的就是沒做。還是幫教育部抱個屈,連編個成語典都會被無腦記者渲染,還真是辛苦呀。

註一:蓋李森科(Trofim Denisovich Lysenko)是蘇俄史達林時代的遺傳學家,為了符合史達林的唯物論,無產階級鬥爭理論,自創了一套遺傳學,否定染色體與基因的功能,而且認為基因不會遺傳,環境改造的個人才會遺傳。蓋共產主義流行勞改,如果這些勞改矯正過的人無法遺傳這些「好」的特質給下一代,那勞改就沒什麼意義了。因此李森科的學說純為史達林服務,成為蘇俄遺傳學的欽定版本。

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